Cité interdite

Nom en chinois : Gugong 故宫

Localisation: centre de Pékin

Temps recommandé pour une visite: un demi jour

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Située au centre de Pékin, la Cité Interdite (Gugong 故宫) était le palais impérial de Pékin sous les dynasties des Ming et des Qing, sous le règne de 24 empereurs. Le nom complet de Cité interdite est la Cité Pourpre Interdite. Des anciens astronomes chinois croyaient que Polaris (l’étoile polaire) était au centre du ciel et que l'empereur céleste y vivait dans un palais pourpre, ce qui explique pourquoi les chinois ont attribué à cette cité, le nom de Cité Pourpre Interdite. De nos jours, on l’appelle généralement la Cité Interdite. 

C’est le Palais impérial le mieux conservé en Chine. Construit entre 1406 et 1420, dans le style architectural traditionnel, le Palais impérial couvre plus de 72 hectares sur une longueur de 960 mètres du nord au sud et une largeur de 750 mètres d'est en ouest. La Cité Interdite est protégée par une muraille d'enceinte de 10 mètres de haut et contournée par une douve large de 52 mètres. On dit qu’il comprenait 9999 pièces mais en réalité c’est 8704 pièces. Il demeure le plus vaste « ancien» palais du monde.

Cité interdite

La plupart des bâtiments ont été construits en bois. Ce qui en fait la plus grande collection de constructions en bois au monde. Les grosses colonnes en bois dressées sur des socles de marbre supportent la toiture magnifiquement décorée et couverte de tuiles vernissées jaunes. Dans la cité interdite la couleur jaune a été beaucoup utilisée parce qu’elle est la couleur de la terre ancestrale dans la culture chinoise : sur la terre jaune les Chinois vivent et l’empereur est le cœur du peuple de la terre jaune. Les principaux bâtiments jalonnent l'axe central qui est aussi l'axe de la ville de Pékin, les autres se répartissent sur les deux côtés, en respectant le principe de la symétrie. Toute la disposition offre un aspect majestueux.

La cité interdite se divise en deux parties : la cour extérieure et la cour intérieure.

La cour extérieure, qui couvre la partie nord, était la partie officielle où le souverain recevait ses ministres et présidait les grandes cérémonies officielles. Elle possède trois bâtiments des plus remarquables : la salle de l'Harmonie Suprême (Taihe dian), la salle de l'Harmonie Parfaite (Zhonghe dian) et la salle de l'Harmonie Préservée (Baohe dian).

La salle de l'Harmonie Suprême en est le bâtiment le plus grand. Cette salle étaient le centre des cérémonies officielles sous les dynasties Ming et Qing ; les empereurs y accédaient au trône, y célébraient leur anniversaire et y présidaient les célébrations les plus importantes. La salle de l'Harmonie Parfaite était la salle de repos pour les empereurs avant de se diriger vers la salle de l'Harmonie Suprême et également l’endroit où le cabinet, le ministère des Rites et des gardiens se prosternaient devant l’empereur. La salle de l'Harmonie Préservée servait aux banquets, plus tard, aux lauréats des concours de la cour impériale.

La cour intérieure qui occupe la partie nord, se compose du palais de la Pureté Céleste (Qianqing Gong), la salle de l'Union (Jiaotai Dian), le palais de la Tranquillité Terrestre (Kunning Gong), les Six Palais de l'Est et les Six Palais de l'Ouest où habitent la famille impériale.
Le palais de la Pureté Céleste était la résidence de l’empereur avant le règne Yongzheng, troisième empereur des Qing. Après lui les empereurs résidaient dans la salle de la Nourriture de l’Esprit (Yangxin dian). La salle de l'Union était la salle des célébrations lors de l’anniversaire de l’impératrice et également la salle pour conserver le sceau impérial. Le palais de la Tranquillité Terrestre (Kunning Gong) était la résidence de l’impératrice.

Maintenant la Cité Interdite est devenu un musée en Chine, s’affichant comme le symbole de la civilisation chinoise ancienne. En 1987 la Cité Interdite a été inscrite au Patrimoine mondial culturel de l’humanité à l'UNESCO.

Cité interdite
Cité interdite
 

Horaires et prix

   Haute saison : du 1er avril au 31 oct: de 8h30 à 16h30 
               Fermeture des guichets à 15h 30, dernière entrée à 15h40
   Saison morte : 1er nov. au 31 mars : de 8h30 à 17h00
               Fermeture des guichets à 16h00, dernière entrée à 16h10
   Admission : 60 yuans/personne, du 1er avril au 31 oct.
              40 yuans/personne, du 1er nov. au 31 mars 
              Gratuit pour les enfants de moins de 1m20
              20 rmb pour étudiants avec carte
   Suppléments : 10 yuans pour le hall des Horloges et 10 yuans pour la galerie des Trésors
   NB : dans le hall des Horloges il y a deux expositions chaque jour
            Chaque fois trois Horloges en démonstration.
            L’horaire de l’exposition : 11h du matin, 14h de l’après-midi

Informations pratiques de la cité interdite:

Éviter la visite dans la cité interdite le lundi

Depuis le premier janvier 2014 la cité interdite ferme au public le lundi, sauf les lundis pendant les congés chinois et pendant les vacances scolaires de Chine ( du 1er juillet au 31 août)

Éviter les jours de congé chinois
La Cité Interdite est le site incontournable à Pékin. Il y a toujours affluence. De nos jours les Chinois voyagent beaucoup, surtout pendant les congés officiels: la fête nationale (1er au 7 oct.), la fête du travail (1er au 3 mai), le nouvel an chinois et les week-ends. De nombreux groupes touristiques sillonnent alors la Capitale durant ces périodes.

Comment se rendre à la cité interdite
Vous pouvez prendre le taxi, l’autobus, le bus touristique ou le métro.
Prendre le taxi près de Tian An Men, traverser la Place Tian An Men et vous arrivez à l’entrée sud de la Cité Interdite sur l’avenue Changan, devant la porte du Midi. Notez que l’entrée est interdite aux taxis.
Prendre la ligne 1 du métro et descendre à Tian An Men Xi ou Tian An Men Dong
Prendre le car touristique n° 1 ou 5 et descendre à Qian Men
Prendre un de lignes de bus suivantes: 特1, 特2, 特4、特7、1、2、4、5、7、8、9、10、11、17、20、22、31、34、37、44、48、52、53、54、59、110、120、205、329支、329、509、703、726、728、729、742、744、784、803、808、819、820、821、826支、826、848、859 et 922 et descendre à Tian An Men.

Conseils de la cité interdite:

- Ne pas se tromper d’entrée.
   Depuis le 2 juillet 2011 on pratique le système de visite à sens unique.
   Il faut entrer par la porte du Midi au sud et sortir par Porte de la Puissance Divine au nord.
- Portez des chaussures confortables. Même si la Cité est vaste et plate, on y retrouve beaucoup d’escaliers. Au besoin des chariots  sont   disponibles gratuitement.
- Soyez prévoyant :
   Si vous visitez en été, comme il y a peu d’arbres sur le site, il faut prévoir des produits anti-soleil, tels que des lunettes du soleil, des chapeaux, parasol et de l’eau.
   En hiver, comme il fait froid, prévoyez des vêtements chauds.

Meilleur horaire et meilleur lieu pour la photographie
Généralement il y a beaucoup de monde dans la cité interdite. Les meilleurs périodes pour la photographie sont : tôt le matin au début des visites et en fin d’après-midi, avant la fermeture.
Le meilleur lieu pour photographier le panorama de la cité interdite est au sommet de la colline de charbon. La colline de charbon est près de la Porte de la Puissance Divine, porte du nord de cité interdite.

Temps nécessaire pour visiter la Cité Interdite ?
Comme le site est vaste, vous devez planifier selon votre disponibilité et votre intérêt.
 Nous vous recommandons :
Visite de 2 heures au minimum.
Visite d’une demi-journée ou d’une journée selon votre intérêt et si vous jumelez avec la visite de la Coline de Charbon et la place de Tian'anmen.

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